Los habitantes de Paysandú tienen un Índice de Desarrollo Humano (IDH) alejado del rango europeo y más cerca de cómo vive el resto de los latinoamericanos, según un estudio del Observatorio Territorio Uruguay de la Oficina de Planeamiento y Presupuesto. 

Se trata de uno de los mayores retrocesos en el indicador que refleja los logros nacionales en materia de salud, educación y nivel de ingresos.